Three-month-old Abdoulrachid Hamissou smiles in the village of Foura Guiké, in the southern Maradi Region. Abdoulrachid has benefitted from the promotion of essential family practices in the village. Four volunteers in the community promote essential family practices that reduce child diarrhoea, prevent malaria and improve hygiene. They also promote exclusive breastfeeding and growth monitoring for children, practices that help prevent malnutrition. In October 2009 in Niger, rates of malnutrition are escalating due to irregular rains and faltering crop yields. The country already has high chronic malnutrition rates, with half of children experiencing stunted growth, and one of the highest child mortality rates in the world, with 17 per cent of children dying before the age of five. Late and erratic rains led to failed harvests in the southern regions, where farmers and pastoralists were already contending with reduced pasture lands and high food prices. Meanwhile, heavy rains caused the worst flooding in decades in the northern Agadez Region, destroying farms and wiping out crops. The flood damage in Agadez leaves little food or employment for southern migrants who travel north to work the fields each year. According to the Government, over 100 agricultural zones, and nearly two million people, are food insecure, numbers that may rise. In response, UNICEF, the World Food Programme (WFP), Médecins sans frontières (MSF) and other partners are providing health care and nutritional support throughout the country. Food distributions have also been launched in the southern regions to limit rising malnutrition rates.

Dovremmo imparare a ragionare come i bambini. Ad Eugenio e Teresa, i miei figli, non frega una beata mazza se i loro amichetti sono italiani o stranieri. Loro giocano e fanno amicizia con tutti, bianchi, neri, gialli, alti, bassi, europei, asiatici, mediorientali, africani, americani, australiani, arabi (e chi più ne ha più ne metta). E quando finiscono di giocare insieme, si salutano spesso con un abbraccio, a volte con un bacio e sempre chiamandoli “amici”. Ne sanno più loro di rispetto ed integrazione che centomila filosofi, politici, preti, analisti, scienziati, giornalisti (e chi più ne ha più ne metta) messi insieme. Dovremmo imparare a ragionare come i bambini ma, scusate il pessimismo, la razza umana non ce la può fare. In Africa li lasciano morire di fame. In Siria li bombardano. Sui gommoni li affondano. Negli asili (italiani) li menano. Dei bastardi (anche italiani) abusano di loro. Quando l’uomo alza le mani (e le armi) su di un bambino, o non prova pietà nel vederli soffrire e fuggire dalle miserie provocate dalle colpe degli adulti, la Civiltà è prossima alla fine.

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